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    WEC: Toyota Racing feiert Doppelsieg bei den 1.000 Meilen in Sebring

    Von Sascha Kröschel | 20.MÀrz 2023

    Tyota WEC 2023 Sebring

    ‱ Conway, Kobayashi und López gewinnen vor den Teamkollegen

    ‱ Starke Toyota GR010 Hybrid ĂŒberrunden alle Konkurrenten zweimal

    ‱ Saison mit neuen Hypercars wird im April in Portugal fortgesetzt

    Toyota Gazoo Racing feiert einen Auftakt nach Maß: Zum Start in die diesjĂ€hrige FIA Langstrecken-Weltmeisterschaft (WEC) hat das Team bei den 1.000 Meilen von Sebring einen Doppelsieg eingefahren. Mike Conway, Kamui Kobayashi und JosĂ© MarĂ­a LĂłpez gewannen im Toyota GR010 Hybrid #7 nach 239 hart umkĂ€mpften Runden in der Heimat des US-Langstreckensports. Die amtierenden Weltmeister und Le-Mans-Sieger SĂ©bastien Buemi, Brendon Hartley und Ryo Hirakawa machen das Ergebnis perfekt – gerade einmal 2,168 Sekunden fehlten auf die siegreichen Teamkollegen.

    Die Basis fĂŒr den Doppelerfolg legten die unermĂŒdliche Konstanz, eine fehlerfreie Teamarbeit und ein starkes Reifenmanagement. Dadurch konnte Toyota Gazoo Racing den neuen Hypercars renommierter Marken wie Cadillac, Ferrari und Porsche nicht nur trotzen, sondern alle Wettbewerber gleich zweimal ĂŒberrunden. Der verdiente Lohn: der 40. WEC-Sieg.

    Obwohl das Team am Donnerstag die Pole Position verpasst hatte, war es nach dem Start in der Mittagssonne von Florida im Spitzenfeld dabei: Buemi machte den fĂŒhrenden Ferrari in den ersten Runden maximalen Druck, Conway verteidigte seinen dritten Rang. Eine frĂŒhe Safety-Car-Phase aufgrund eines GT-Unfalls in der fĂŒnften Runde unterbrach den Kampf fĂŒr 25 Minuten. WĂ€hrend dieser Unterbrechung musste der fĂŒhrende Ferrari zum Tanken an die Box, was die GR010 Hybrid an die Spitze brachte und den weiteren Rennverlauf bestimmte. Buemi stellte einen neuen Hypercar-Rundenrekord auf und setzte sich mit Conway im Schlepptau von der Konkurrenz ab.

    Die Teamkollegen lieferten sich ein enges Rennen und meisterten einen problemlosen ersten Fahrerwechsel rund um die Zwei-Stunden-Marke. Zur HĂ€lfte der Renndistanz ĂŒbernahm Kobayashi die FĂŒhrung und ĂŒbergab kurz darauf an LĂłpez. Hirakawa setzte im zweiten Toyota das teaminterne Duell fort. Nach weiteren Fahrerwechseln gebĂŒhrte Conway die Ehre der Zieleinfahrt: Mit 2,168 Sekunden Vorsprung vor dem Toyota GR010 Hybrid #8 sah er die schwarzweißkarierte Zielflagge in der Dunkelheit Floridas. Toyota holte zum Saisonauftakt die maximalen Punkte im Rennen – ein nahezu perfekter Saisonstart in der Königsklasse des Langstreckensports.

    „Es ist fantastisch, dieses Rennen zu gewinnen. Ich möchte mich bei allen fĂŒr die große UnterstĂŒtzung bedanken, insbesondere bei allen in Japan, einschließlich Toyoda-San und PrĂ€sident Sato-San“, erklĂ€rt Kamui Kobayashi, der neben seiner Rolle als Fahrer auch als Teamchef fungiert. „Die Toyota Gazoo Racing Familie hat hart gearbeitet, um fĂŒr diese Saison gerĂŒstet zu sein. Im Rennen haben wir unsere Philosophie gezeigt, ein Team zu sein, in dem alle zusammenarbeiten. Ein Doppelsieg war das beste Ergebnis, auf das wir hoffen konnten, aber das ist erst der Anfang eines großen Kampfes in dieser Saison. Wir haben verdient gewonnen, aber wir unterschĂ€tzen die anderen Hersteller nicht. Heute hat uns unsere Erfahrung geholfen, aber wir werden in dieser Saison vor neuen Herausforderungen stehen. Diese Meisterschaft wird wirklich spannend.“

    „Eine neue Saison mit neuen Konkurrenten hat begonnen. Ich möchte allen Fahrern und Teammitgliedern gratulieren und danken, durch die wir diesen wichtigen ersten Lauf mit einem Doppelsieg beendet haben. Ich freue mich besonders, dass die #7 das Rennen gewonnen und einen guten Start hingelegt hat, nachdem sie in der letzten Saison so viele Frustrationen erlebt hat“, ergĂ€nzt TeamgrĂŒnder Akio Toyoda. „Rennsport ist eine Teamleistung – auch und gerade, wenn sich das Auto verĂ€ndert und die Zahl der Konkurrenten zunimmt. Seit Kamui Teamchef ist, ist das Team definitiv stĂ€rker geworden. Als Fahrer trĂ€gt Kamui zum Sieg bei, als Teamchef hĂ€lt er die Kommunikation mit den Mitgliedern aufrecht und das Team zusammen. Deshalb möchte ich Kamui fĂŒr beide Rollen danken. Unsere Konkurrenten werden ihre Autos sukzessive verbessern und schneller werden. Wir werden weiter dafĂŒr kĂ€mpfen, den GR010 Hybrid zu einem ‚immer besseren Auto‘ zu machen!“

    Mit den 6h-Rennen von Portimao (Portugal) am 16. April geht die WEC in die zweite von insgesamt sieben Runden 2023.

    Topics: Motorsport, WEC |